Ultrasuonoterapia in Veterinaria

L’ultrasuono terapeutico è una delle terapie fisiche più diffuse, con una base di prove sostanziali e una lunga esperienza. L’energia degli ultrasuoni è di natura meccanica. Tecnicamente, un’onda sonora che vibra ad una frequenza superiore a 20 kHz (20.000 vibrazioni al secondo) è classificata come ultrasuono. Mentre i cavalli (intervallo udibile fino a 33,5 kHz) e i cani (intervallo udibile fino a 45 kHz) hanno chiaramente la capacità di udire il suono a distanze più elevate rispetto agli umani, le frequenze impiegate negli ultrasuoni terapeutici sono nell’intervallo dei MHz (milioni di cicli un secondo), e quindi sono significativamente al di là della frequenza uditiva di qualsiasi animale che si possa incontrare nella pratica (anche un pipistrello ha un limite superiore di circa 100 kHz).

L’erogazione di energia meccanica a frequenze nella estensione dei MHz genererà calore nel tessuto se applicato a potenza sufficiente. A livelli energetici minori l’effetto degli ultrasuoni è di stimolare l’attività cellulare (sovraregolazione cellulare) ed è questo meccanismo che è principalmente responsabile della sua capacità di stimolare la riparazione dei tessuti [1].

Le frequenze più frequentemente impiegate sono a 1 e 3 MHz, con 1 MHz si raggiungono i tessuti più profondi (fino a 5 o 6 cm) mentre 3 MHz per le lesioni superficiali (fino a una profondità di circa 2 cm). L’assorbimento di energia meccanica è ottimale nei tessuti densi a base di collagene (tendine, legamento, fascia, capsula articolare e tessuto cicatriziale stabilito), ed è in questi tessuti che è più efficace. Nella fase infiammatoria, l’ultrasuonoterapia non ha un effetto antiinfiammatorio, ma piuttosto stimola le cellule che sono responsabili della guida degli eventi infiammatori attraverso il rilascio di numerosi fattori di crescita, citochine e altri messaggeri chimici [2][3].

Il tessuto esposto agli ultrasuoni progredisce attraverso gli eventi infiammatori con maggiore efficienza (in meno tempo) e quindi fornisce un vantaggio clinico. Nella fase proliferativa (riparazione precoce), l’effetto degli ultrasuoni è quello di stimolare fibroblasti e miofibroblasti, entrambi contribuiscono in modo significativo alla generazione del tessuto cicatriziale di nuova formazione. Inoltre, è stato dimostrato che l’ultrasuonoterapia migliora la risposta angiogenica (neovascolare) che fornisce un supporto essenziale alle cellule che producono il nuovo tessuto cicatriziale (collagene). Nel rimodellamento, l’ultrasuono serve a stimolare l’orientamento delle fibre di collagene che a loro volta forniscono maggiore capacità funzionale, qualità e maturità del tessuto cicatriziale.

Gli ultrasuoni non possono rimuovere il tessuto cicatriziale, ma possono stimolare e promuovere eventi di rimodellamento, con conseguente miglioramento della cicatrice con capacità funzionale migliorata.

Le principali indicazioni per gli ultrasuoni nella pratica animale sono mostrati nella Tabella

INDICAZIONI
Danni ai legamenti (da un uso eccessivo / eccessivo al grado IV)
Danno al tendine, riparazione post-tendine (chirurgica), presentazioni di tendini comprendenti tendiniti e tendinopatie
Danno / irritazione alle articolazioni articolari, inclusa post dislocazione e come conseguenza di alterazioni degenerative dell’articolazione
Migliorare la qualità e la capacità funzionale di sviluppare tessuto cicatriziale in qualsiasi muscolo-scheletrico / tessuto molle

Bibliografia:

[1] Nussbaum, E. 1997, Ultrasound: to heat or not to heat – that is the question. Phys. Ther. Rev. 2(2): 59–72.

[2] Watson, T. 2008, Ultrasound in contemporary physiotherapy practice.Ultrasonics 48(4): 321–329.

[3] Watson, T., Young, S. 2008, Therapeutic ultrasound. In: Watson, T. (ed.), Electrotherapy: Evidence Based Practice. Churchill Livingstone/ Elsevier, Edinburgh.